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LE RHUM JAPONAIS

Le Japon est maintenant connu et reconnu pour la qualité de son Whisky. Mais saviez vous que sur les îles les plus méridionales, et notamment l'archipel d'Okinawa qui est situé sous le 30ème parallèle, le climat est propice à la culture de la canne à sucre, et donc de la production de rhum ! Celui-ci est produit principalement sur les îles d'Ogasawara, de Minami Daïto et d'Iejima.




L'île de Minamidaïto

L’île de Minamidaito est formée par un récif corallien. Originellement proche de la nouvelle Guinée (d'où est d'ailleurs originaire la canne à sucre), ce récif a migré vers le nord-ouest, pour se retrouver au sud du Japon. Minamidaïto représente l'un Certainement l’un des endroits les plus reculés de iles principales du Japon. Quinze heures de ferry sont nécessaires la rejoindre depuis Okinawa, elle-même située à 1600km au sud de Tokyo. Même si l’île est régulièrement secouée par de violents typhons, son climat semi-tropical est agréable, avec des températures moyennes de 23°C. Minamidaïto voit ses premiers colons arriver aux alentours de 1900. Ce sont eux qui vont transformer la jungle en plantations de canne à sucre, une tradition qui perdure jusqu'à l’époque moderne, si bien que les 1300 habitants de l’île sont tous, à des degrés divers, impliqués dans la culture de la canne.

rivage de Minamidaïto - Minamidaïto seashore      champs de canne à sucre sur minamidaito - sugar cane fields in Minamidaito      le port de minamidaito - port in Minamidaito
coupe de la canne à sucre - sugar canne cutting      canne prête à être pressée - pressed sugar canne      pressage canne à sucre - pressing sugar canne


L'archipel d'Ogasawara
 
Ogasawara est un archipel situé dans le Pacifique, à environ 1000 km au Sud de Tokyo. Il est composé d'une trentaine d’îles profitant d’un magnifique environnement et d’un climat semi-tropical. Ogasawara vit ses premiers occupants arriver aux alentours de 1830, principalement des polynésiens. Le rhum apparaît avec les premiers contacts entre locaux et pêcheurs (notamment venu du continent américain) qui, faisant escale sur l'île, échangeaient leur rhum contre des denrées alimentaires. Les habitants ont rapidement mis à profit ce climat pour se lancer dans la production de canne à sucre qui devint, avec la production de fruits, la ressource principale de l'île. Le Rhum d'Ogasawara naquit à partir d'un produit à base de mélasse distillée que les habitants appelaient « l’awazake » et dont la qualité n'a cessé de s'améliorer avec le temps. La production de rhum fut interrompue depuis la seconde guerre mondiale, au moment où Ogasawara fut annexée par les américains, mais celle-ci repris lorsque l'ile fut rendue aux japonais en 1968 et qu'elle commença a se repeupler.

archipel d'Ogasawara      RIvage d'Ogasawara      vue d'Ogasawara - view in Ogasawara
canne à sucre d'Ogasawara - Ogasawara sugar canne      canne à sucre d'Ogasawara pressée - pressed Ogasawara sugar canne      fermentation du jus de canne - sugar canne juice fermentation


L'île d'Iejima
 
Ogasawara est un archipel situé dans le Pacifique, à environ 1000 km au Sud de Tokyo. Il est composé d'une trentaine d’îles profitant d’un magnifique environnement et d’un climat semi-tropical. Iejima Distillery est une jeune fabrique puisqu'elle n'existe que depuis 2011. Elle est installée sur l'île d'Iejima, à l'Ouest de l'île principale d'Okinawa. Historiquement, c'est un endroit relativement pauvre du Japon car le manque d'eau dans ces régions semi-tropicales n'a jamais permis la culture du riz. Par contre, la canne à sucre est cultivée sur place depuis 1630. C'est à partir de cette canne locale qu'un ancien distillateur d'Awamori produit le rhum Santa Maria. La politique de la fabrique est très claire : intervenir le moins possible sur les étapes avant distillation (pas de réfrigération des cuves de fermentation par exemple). L'idée étant qu'en travaillant le plus naturellement possible, l'âme de l'île d'Iejima sera transmise au rhum et lui permettra de voyager en dehors des limites de l'île.
 

rhum japonais de Iejima - japanese rum from Iejima -      rhum japonais de Iejima - japanese rum from Iejima -      Iejima rhum japonais - Iejima Japanese Rum
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