Le saké est omniprésent dans la culture japonaise et se retrouve régulièrement dépeint dans les médias populaires. La bande dessinée n'y fait pas exception. Il est utilisé dans le manga pour plonger le lecteur au cœur d’une ambiance traditionnelle, mais aussi pour apporter une pointe d’humour à l’histoire. Voyons cela à travers quelques exemples. 

Saké japonais dans le film d'animation Your name
(Illustration du film Your Name - Edition @Anime)

Dans de nombreux mangas ciblant un public adulte, le saké est associé à l’activité sociale des personnages, une boisson pour des employés de bureau souhaitant discuter de leur quotidien, se relaxer, ou s’amuser après une longue journée de travail. Dans les mangas du genre comédie, il est utilisé à des fins comiques pour rendre pompette certains personnages, mais aussi comme sujet de compétition, l’idée étant de savoir qui résistera le mieux à ses effets. Il apparaît régulièrement dans les Shonen, les mangas pour adolescents masculins. Voyons cela à travers quelques exemples. 

LE SAKE DANS LES SHONEN* POPULAIRES
(* manga pour adolescents masculins) 
On trouve une scène culte autour du saké dans le très connu One Piece (épisode 496) où, dans un flash-back, Luffy, le plus célèbre pirate, partage une coupe de Nihonshu avec deux amis d'enfance. Plus qu'un test de virilité (il faut noter qu’ils sont enfants à ce moment-là et ne sont pas censés consommer d’alcool), cette coupe symbolise l'espoir de se retrouver dans l'avenir et de rester frères malgré la séparation des chemins.

saké japonais dans le manga one piece
Illustration de One Piece Ep. 496 – Edition Glénat - source Youtube


A ce moment précis, le personnage Ace dit en substance : « Il est possible que chacun de nous trois embarque sur un navire différent(…) Vous saviez ça les gars ? On dit que si on échange des coupes, on devient frères… ». L'aventure du célèbre pirate au chapeau de paille ne se serait certainement pas déroulée de la même manière sans ce sakazuki de saké.

Dans le non moins célèbre Naruto, Rock Lee boit du saké par inadvertance lors de son combat contre Kimimaro (saison 5, épisode 18). Enivré, Lee se retrouve à exécuter presque sans le vouloir la technique de Kungfu de « l'homme ivre » déstabilisant complètement son ennemi. Le saké va donc sauver Rock Lee et la boisson est utilisée cette fois à des fins comiques, mais aussi comme un breuvage conférant un certain pouvoir à celui qui en consomme.


Illustration de Naruto – Edition Kana - source Youtube - Rock lee, ivre, mais vaillant grâce au saké

DANS LES MANGAS "SLICE OF LIFE"
Le saké participe au lien social, il permet aux employés de bureau de se réunir après une longue journée de travail, le moment de faire tomber les masques. Il n'est donc pas rare de voir les héros de Love Hina lever une coupe pour célébrer un événement, une fête ou un changement de saison. Sumire, dans Kimi wa pet, préférera boire en plus petit comité pour confier ses problèmes du quotidien.

Dans le divertissant anime Love is like a cocktail, de nombreuses recettes de mixologie sont présentées. Sora, le protagoniste, utilise diverses boissons, et forcement du saké, pour préparer de jolis cocktails et combler sa tendre épouse Chisato comme par exemple le « mikan Breeze » un saké koshu (âgé) arrangé avec du jus de mikan.

Saké japonais dans le manga Love is like a cocktail

Saké japonais dans le manga Love is like a cocktail
Illustration de “Love is like a cocktail”, disponible en accès libre sur la plateforme de streaming Crunchyroll

DANS LES SEINEN* POINTUS SUR LE SAKE
(* manga pour adultes)  
Le saké se retrouve parfois au coeur même de l'intrigue comme dans Natsuko no Sake, commercialisé en France depuis 2019, qui nous raconte l'histoire d'une jeune fille dont le but est de cultiver un riz unique afin de produire le meilleur saké au monde. Nombre de mangas traitant le sujet ne sont pas encore arrivés à l'hexagone, mais méritent que l’on s'y intéresse. Par exemple, Kuroudo nous fait découvrir le cœur de la production de saké au travers de Claude Buttermaker, un Américain s’installant au Japon et souhaitant reprendre la brasserie de son arrière-grand-père. Malgré ses racines japonaises lointaines, il est un étranger dans ce pays et réussir dans ce domaine n’est pas une mince affaire. Sake no hosomichi nous emmène quant à lui au cœur de la gastronomie japonaise avec, comme son nom l'indique, une forte représentation du saké. Les mangas et anime qui intègrent le saké dans la gastronomie sont innombrables à l’image de Food Wars. Le saké y est aussi présenté comme un ingrédient, et à juste titre, il est l’un des piliers de la cuisine japonaise avec la sauce soja, le miso, le vinaigre de riz.

DANS LES FILMS D'ANIMATION
Les exemples sont nombreux, mais le plus remarquable est certainement le passage dans Your Name. Le saké y est associé à des pouvoirs mystiques liés au culte Shintô. On découvre la jeune héroïne Mitsuha préparant le “kuchikami no sake”, une méthode ancestrale consistant à mâcher le riz avant de le recracher pour favoriser le démarrage du processus de fermentation. Aujourd’hui, point de salive, ce rôle est assuré par le « koji-kin », mais la dimension sacrée de la boisson est toujours entière. 
Saké japonais dans le manga Your Name
Illustration du film Your Name - Edition @Anime - Mitsuha recrachant le riz mâché pour démarrer la fermentation du saké.

QUAND LES BRASSEURS APPARAISSENT
Généralement le lecteur ne connait pas la provenance du saké, mais il arrive parfois que les producteurs soient représentés dans les mangas. Ces derniers ne cachent pas alors leur fierté d'y apparaître ! Un exemple tout récent ici avec la présence de la brasserie de Tonoike Shuzo dans le 1000ème chapitre de One Piece. Triple Wouah !!! Une apparition partagée par Shuchuke Tonoike, le patron de la brasserie et très largement commentée sur Facebook.

Saké japonais Tonoike dans le manga One Piece
Illustration de One Piece avec une bouteille de Saké Bo: de la brasserie de Tonoike Shuzo – source Weekly Shonen Jump.

La bouteille en question pourrait être celle-ci, qui sait... Bo: Tokubetsu Junmaï

saké japonais Bo tokubetsu Junmai
Nous espérons que ce petit clin d'oeil à la culture manga vous aura intéressé. Si vous aussi êtes fan de manga et avez des informations complémentaires sur le sujet, n'hésitez pas à nous en faire part !